Академик Борис Иванович Степанов

Герой Социалистического труда, академик АН БССР, Заслуженный деятель науки БССР, лауреат трёх Государственных премий СССР и Государственной премии БССР.

Б. И. Степанов родился 28 апреля 1913 года в Санкт-Петербурге в семье рабочего. В 1936 году окончил физический факультет ЛГУ, с 1934 года по 1953 года работал в Государственном оптическом институте, где прошёл путь от лаборанта до заведующего лаборатории, успешно защитил кандидатскую и докторскую диссертации, стал известным учёным в области физической оптики и спектроскопии.

В 1953 году Б. И. Степанов избирается академиком Академии наук БССР и переезжает в Минск. Здесь он организует и длительное время возглавляет кафедру спектрального анализа в Белгосуниверситете, читает спецкурсы для студентов, преподавателей и специалистов. Лекции профессора Б. И. Степанова всегда отличались глубокой содержательностью, темпераментностью, ясностью и логической последовательностью преподавания материала. Педагогическую деятельность Борис Степанович умело сочетал с выявлением и привлечением к научно-исследовательской работе лучших, наиболее способных студентов и выпускников. Это позволило ему создать в Минске мощную научную школу, которая получила широкое признание и авторитет. Борисом Ивановичем подготовлено 14 докторов и более 50 кандидатов физико-математических наук.

Активное участие принял Б. И. Степанов в организации института физики и математики АН БССР — первого в Беларуси института физико-математического профиля (в дальнейшем Институт физики НАН Беларуси). С 1957 года по 1985 год он директор этого института. За это время Институт физики стал крупнейшим научным центром в области оптики, спектроскопии, лазерной и теоретической физики, физики плазм, внёс большой вклад в развитие народного хозяйства, науки и культуры Беларуси. За большие заслуги в развитии науки, научно-организационной деятельности и подготовке научных кадров Б. И. Степанов был удостоен высоких званий заслуженного деятеля науки БССР (1967 г.) и Героя Социалистического труда (1973 г.), награждён многими орденами и медалями. Его научные достижения отмечены тремя Государственными премиями СССР, Государственной премией БССР, Золотой медалью им. Вавилова АН СССР. Институту физики, директором которого на протяжении 28 лет являлся Борис Иванович, присвоено имя Б. И. Степанова.

Велики заслуги Б. И. Степанова в решении разнообразных научных проблем. Он по праву считается одним из создателей современной теории колебаний многоатомных молекул. Результаты этих исследований легли в основу его докторской диссертации и двухтомной книги «Колебания молекул», написанной совместно с М. В. Волькенштейном и М. А. Ельяшевичем.

Начиная с 1949 года Б. И. Степанов интенсивно занимается разработкой проблем люминесценции и поглощения света, трансформацией энергии возбуждения в молекулах и кристаллах, вопросами взаимодействия с веществом. Им развит эффективный вероятностный метод расчёта характеристик люминесценции и поглощения света, проведён глубокий анализ зависимостей этих характеристик от условий эксперимента, фонового теплового излучения и др. Были получены универсальные соотношения между спектрами поглощения и люминесценции, которые получили название «Соотношения Степанова», предсказана возможность наблюдения отрицательной люминесценции и др. Основные результаты этих исследований отражены в монографиях Б. И. Степанова:

Плодотворны исследования Бориса Ивановича в области квантовой электроники, лазерной спектроскопии и динамической голографии, которые проводились под его руководством в Институте физики. Выдающиеся результаты достигнуты Борисом Ивановичем в разработке и создании лазеров на растворах органических красителей. Им совместно с А. М. Рубиновым предсказана возможность и расчитаны основные характеристики лазерной генерации на этих средах, важной особенностью которых является возможность плавной перестройки частоты в широком диапазоне. Началось бурное развитие лазеров этого типа, которые представляют исключительный интерес для спектроскопии, биологии, медицины и других отраслей науки.

Исследования в области динамической голографии позволили Б. И. Степанову совместно с Е. В. Ивакиным и А. С. Рубановым открыли новое физическое явление — обращение волнового фронта световых пучков при четырёхфотонных взаимодействиях.

Значительные результаты получены Борисом Ивановичем также в теории водородной связи, спектроскопии рассеивающих сред, теории оптико-акустических приёмников излучения, разработке методов молекулярного атомного спектрального анализа.

Многочисленные результаты научных исследований Б. И. Степанова опубликованы в более чем 350 статьях и научных журналах и 13 книгах, в 7 из них он единственный автор. В последние годы жизни Борис Иванович интенсивно работал над многотомной монографией «Введение в современную оптику». Полностью были написаны четыре тома, два из них он отредактировал. Редакция третьего и четвёртого томов закончена после смерти Бориса Ивановича при участии его жены Екатерины Ивановны.

Учёный и педагог, Б. И. Степанов был активным пропагандистом научных знаний, интересовался историко-философскими вопросами физики. Он часто выступал с лекциями на научно-популярные темы, его перу принадлежит ряд удачных книг, брошюр, посвящённых философскому осмыслению физических явлений и вопросов. В 1975 году за популяризацию научных знаний он был награждён медалью им. С. И. Вавилова Всесоюзного общества «Знание».

Б. И. Степанов умер 7 декабря 1987 года, оставив после себя большое научное наследие.

Б. И. Степанов — учёный в области физики с мировым именем. Его всегда отличала широта научного кругозора, ясность и логичность мысли, исключительная физическая интуиция, завидная способность быстро и с неизменным успехом переключаться на решение новых актуальных проблем, неисчерпаемый энтузиазм, активная жизненная позиция и высокая гражданственность.